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Psychologie und Christentum: Freunde oder Feinde?

Ein Bereich, in dem sich der „Krieg“ zwischen Wissenschaft und Glaube manifestiert, ist das Studium der menschlichen mentalen Prozesse und Verhaltensweisen – allgemein bekannt als Psychologie. Geist oder Seele Einige Psychologen betrachten das Christentum als eine „Krücke“ für schwache Menschen oder als etwas, das angesichts unseres fortgeschrittenen Verständnisses der Neurowissenschaften veraltet ist. Einige Christen betrachten Psychologie als unnötig – alles, was wir über den menschlichen Verstand wissen müssen, finden wir in der Bibel. Und einige Christen, die auch Psychologen sind, unterteilen ihre Arbeit und ihren Glauben. Doch wie in anderen Bereichen der Wissenschaft gibt es keine Notwendigkeit für Konflikte oder Trennung. Es gibt viele Bereiche der Kompatibilität, und aus einem verantwortungsvollen Dialog und gegenseitigem Respekt kann viel gewonnen werden.

Das Studium der Psychologie ist, obwohl es nicht immer als solches bezeichnet wird, uralt. Viel Weisheit über menschliches Verhalten und Motivationen findet sich in den Sprichwörtern und prophetischen Schriften. Jesu Ermahnung, andere zu lieben und zu vergeben, wird selten bestritten. Theologische Meister wie Augustinus, Aquin und Calvin schrieben über die Natur der Seele und des Geistes, und die spirituelle Leitung wird in der Kirche seit langem praktiziert. Erst im vergangenen Jahrhundert hat sich die Psychologie als Wissenschaft entwickelt. Es gibt zwei Hauptbereiche: experimentelle Psychologie, die wie andere Wissenschaften in Bezug auf die Beschreibung der Schöpfung Gottes betrachtet werden kann (und daher wenig umstritten ist, obwohl die Interpretation der Daten oft umstritten ist), und klinische oder Beratungspsychologie, die die Quelle vieler potenzieller Konflikte mit dem Christentum ist, und der Schwerpunkt dieser Diskussion.

Die Kirche hat manchmal entweder die Erkenntnisse der klinisch-psychologischen Wissenschaft geleugnet oder sich ihre Überzeugungen unkritisch angeeignet. In den letzten Jahrzehnten wurden jedoch viele hilfreiche Diskussionen über die verantwortungsvolle Integration christlicher Theologie und Psychologie geführt. Sowohl Psychologie als auch Theologie haben eine zugrunde liegende Metaphysik (was wir sind) und Ethik (wie wir sein sollten) und erkennen an, dass diese komplex sind. Beide versuchen, die unzähligen mentalen und emotionalen Probleme, mit denen Menschen konfrontiert sind, zu verstehen und zu verbessern, und haben daher ähnliche Ziele. Integration ist eine schwierige Aufgabe, auch weil es in beiden Disziplinen mehrere Variationen und Interpretationen gibt. Ich schlage einen Ansatz vor, der Ähnlichkeiten zwischen Theologie und Psychologie innerhalb des biblischen Dramas von Schöpfung, Sündenfall und Erlösung berücksichtigt.

Sowohl Psychologen als auch christliche Theologen bekräftigen den inneren Wert und Wert des Menschen (Theologen glauben, dass dies darauf zurückzuführen ist, dass wir nach dem Ebenbild Gottes geschaffen und von ihm geliebt sind). Beide erkennen, dass Menschen von Natur aus spirituell sind und mehr als eine zufällige Sammlung von Neuronen. Menschen sind auch von Natur aus relational: psychologen nutzen die therapeutische Beziehung selbst als Mittel zur Heilung, und Christen betonen die Bedeutung der Gemeinschaft, insbesondere der Kirche. Menschen sind rationale Wesen, und Psychologie und Theologie stützen sich auf diese Fähigkeit zur Vernunft. Menschen sind auch von Natur aus moralisch, mit einem Verständnis von Richtig und falsch. Schließlich lehrt die Theologie, dass Menschen einen freien Willen haben, und Psychologen wissen, dass die Fähigkeit zu wählen für jeden Beratungsprozess unerlässlich ist.

Sowohl Psychologen als auch christliche Theologen erkennen jedoch an, dass etwas mit der Menschheit sehr falsch ist, was sich in destruktiven Verhaltensweisen sowie in gequälten Seelenleben zeigt. Es gibt eine tiefe Entfremdung von sich selbst und anderen. Christen würden die Entfremdung von Gott einschließen und dies als Sünde bezeichnen, während Psychologen es am häufigsten als Krankheit bezeichnen würden. Sie würden zustimmen, dass das Wesen des Problems relational ist; Verwundung tritt in der Beziehung auf und verursacht Schuldgefühle, Schande, Angst, Depression, gestörte Wahrnehmungen, und schlechtes Selbstwertgefühl, zum Beispiel. Probleme treten als Folge des Lebens in einer gestörten und ungeordneten Welt auf (aufgrund von Sünde nach Theologie; aufgrund neurochemischer Erkrankungen, schlechter Elternschaft oder gesellschaftlicher Traumata nach Psychologie).

Sowohl Psychologen als auch christliche Theologen versuchen, den Menschen zu helfen, indem sie das Falsche ansprechen und heilen. Sie erkennen an, dass es in der Welt Gutes gibt – „gemeinsame Gnade“ in theologischer Hinsicht. Sie betonen die Bedeutung liebevoller Beziehungen (das Christentum betont, Gott zuerst zu lieben) sowohl im Prozess als auch im Inhalt der Psychotherapie. Beide bekräftigen die Tugenden Ehrlichkeit, Demut, Respekt, Selbstbeherrschung, Geduld, Mut, Engagement, Vergebung, Barmherzigkeit und Mitgefühl. Die sogenannte Goldene Regel (behandle andere so, wie du behandelt werden möchtest) wird sowohl von christlichen als auch von weltlichen Ratgebern angewendet. Die anonymen Alkoholiker sind ein hervorragendes Beispiel für Ähnlichkeiten zwischen Psychologie und Theologie: Sie legen nahe, an eine Macht zu glauben, die größer ist als sie selbst, ermutigen zu einer moralischen Bestandsaufnahme, geben Unrecht zu und machen Wiedergutmachung. Psychologie und Theologie haben auch ähnliche Ziele und Prozesse. Sie zielen darauf ab, das Unbewusste ins Bewusstsein oder die Dunkelheit ins Licht zu bringen; sie arbeiten auf Heilung und Ganzheit, Neuorientierung und Versöhnung hin; sie betrachten therapeutisches / spirituelles Wachstum als eine Reise.

Mein Fokus auf breite Ähnlichkeiten bedeutet nicht, dass ich Unterschiede zwischen Psychologie und Theologie nicht kenne. Ich glaube jedoch, dass diese Disziplinen voneinander lernen können. Christen sind zu Recht besorgt, dass vielleicht der Therapeut den Beichtpriester ersetzt hat, und dass die Gruppentherapie die christliche Gemeinschaft ersetzt hat. Theologen können sich psychologische Forschung über menschliches Verhalten und psychotherapeutische Techniken aneignen. Psychologen können Theologie in Bezug auf die menschliche Spiritualität und die Beziehung zwischen Körper, Geist und Seele abbauen. Ich respektiere beide Disziplinen und ermutige jeden, breit zu denken und die vielen potenziellen Dialogbereiche sorgfältig zu prüfen.

Janet Warren ist Vizepräsidentin der CSCA. Sie wird einen Sommerkurs über die Integration von Theologie und Psychologie am McMaster Divinity College unterrichten:

Siehe auch die September 2013 Ausgabe von PSCF für hilfreiche Artikel über Psychologie und Christentum. Diese Sonderausgabe wurde durch diesen auf unserer Website veröffentlichten Aufsatz ausgelöst.

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