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Klammer, Charles Loring (1826-1890)

Charles Loring Brace, Gründer der New York Children’s Aid Society (CAS) – einer frühkindlichen Wohlfahrtsorganisation, die eine Vielzahl von Programmen für verarmte Stadtkinder anbot – war 1853 ein wichtiger Befürworter des „Auswanderungsprogramms“ der CAS.“ Das Auswanderungsprogramm von Brace, das heute weithin als Orphan Trains bekannt ist, transportierte mehr als 100.000 Personen, hauptsächlich Kinder, aus der aufstrebenden Stadt New York in ländliche Häuser und Farmen – in verschiedenen Bundesstaaten des Mittleren Westens, einige bis nach Texas. Während seiner fünfundsiebzigjährigen Geschichte, Das Programm wurde von anderen kindersparenden Philanthropien weitgehend kopiert und wird immer noch als bedeutender Vorläufer des modernen Pflegesystems angesehen.

Biografie

Charles Loring Brace, Cousin des Beecher-Clans, enger Freund von Frederick Law Olmsted (Designer des Central Park), Student des Theologen Horace Bushnell und Bewunderer des ungarischen Revolutionärs Louis Kossuth, wurde in seiner neuengländischen Heimatstadt Litchfield, Connecticut, in ein privilegiertes soziales Netzwerk hineingeboren, obwohl seine Familie selbst nicht besonders wohlhabend war. Sein Vater John war Schulleiter an der angesehenen, fortschrittlichen Litchfield Academy und diente später am Hartford Female Seminary von Catharine Beecher. Seine Mutter, Lucy Porter, Tante der Beecher-Kinder, traf John Brace, als er in seinen ersten Jahren als Lehrer an der Akademie ein Zimmer im Beecher-Haus mietete. Sie heirateten 1820 und hatten zwei Kinder, eine Tochter, Emma, und ihren Sohn Charles.

Brace besuchte die Yale University von 1842 bis 1846, absolvierte Yale und kehrte dann nach einer kurzen Lehrzeit im ländlichen Connecticut für ein Jahr an die Divinity School nach Yale zurück. 1849 wurde er zum Gemeindemitglied geweiht. In Hartford traf Brace erstmals seinen Mentor Horace Bushnell, der in seinem populären Werk Christian Nurture (1847) Ideen über die Formbarkeit der menschlichen Seele unter „unbewussten Einflüssen“, insbesondere in der Kindheit, vertrat – Ideen, die in evangelisch-protestantischen Kreisen dieser Zeit als radikal galten. Diese Vorstellungen über die langfristigen Auswirkungen selbst winziger, alltäglicher Handlungen auf diejenigen, deren Leben sich mit unserem überschneidet, blieben entscheidend für Braces Philosophie, dass unabhängige Geister in der Kindheit sorgfältig gepflegt werden müssen, um gesunde Erwachsene zu schaffen. Diese Fürsorge, so glaubte er, könne nur in „familiären“ Umgebungen gefunden werden.

Brace machte sich 1848 auf den Weg nach New York City, als die Bevölkerung dieser Stadt in erster Linie aufgrund von Einwanderungswellen und der zunehmenden Urbanisierung der US-Bevölkerung in die Höhe schoss. Obwohl er Union Theological Seminary in der Ausbildung für den Dienst besuchte, Während dieser Zeit unterrichtete er auch Latein für Schüler und meldete sich freiwillig für verschiedene Missionen in der Stadt, besonders Louis Peases Fünf-Punkte-Mission, befindet sich in einem der schlimmsten frühen Slums des Landes. Er begann sich mit Journalismus zu beschäftigen und schuf eine regelmäßige Kolumne für die New York Times mit dem Titel „Spaziergänge unter den Armen von New York“, die sensationelle Porträts von „Armut und Laster“ für Leser der Mittelklasse lieferte. Sowohl Brace als auch Pease waren schließlich enttäuscht von ihren Versuchen, mit verarmten Erwachsenen zusammenzuarbeiten, die ihre bürgerlichen Augen als hartnäckig „vergiftet“ durch ein Leben in Armut betrachteten. Infolgedessen wandten sich beide Männer armen Kindern zu, die echte Hoffnung auf Veränderung zu bieten schienen.

Brace reiste 1851 nach Europa, um experimentelle Sozialprogramme zu besuchen, die dort entwickelt wurden. In Ungarn wurde er wegen angeblicher revolutionärer Aktivitäten mehrere Wochen lang inhaftiert. Nach seiner Rückkehr in die USA veröffentlichte Brace zwei Bücher und verschiedene Artikel über seine Erfahrungen und die neuen europäischen Sozialexperimente. Sein Schreiben, Vorträge, und philanthropische Tätigkeit zog die Aufmerksamkeit einer Gruppe von bürgerlichen Führern und Geschäftsleuten auf sich, die sich versammelten, um den CAS zu bilden; Sie wählten ihn sofort aus, um die neue Organisation zu leiten, was er tat, fast bis zu seinem Tod.

Die Organisation erbat sowohl öffentliche als auch private Mittel, um pädagogische und religiöse Sonntagsversammlungen, industrielle Schulen für Jungen und Mädchen, Lesesäle und, eines von Braces Lieblingsprojekten, die Newsboys Lodging Houses zu schaffen. Diese Unterkünfte waren nicht nur eines der erfolgreichsten Programme von Brace, sondern inspirierten auch einige von Horatio Algers Geschichten von jungen, verwaisten Jungen, deren Unabhängigkeit, Zupfen, harte Arbeit und Ausdauer durch großen Reichtum belohnt werden.

Von Anfang an plante der CAS auch, diese „Straßenaraber“ in ländliche, „christliche Häuser“ zu schicken, um die Stadt von ihrer unerwünschten Kinderbevölkerung zu „entwässern“ und gleichzeitig die dringend benötigten Arbeitskräfte für die neu besiedelten westlichen Regionen bereitzustellen. Obwohl es nicht das erste seiner Art war, wurde Braces Auswanderungsprogramm bald zum größten und einflussreichsten Outplacement-Programm für Kinder in den Vereinigten Staaten. Das Fehlen verbindlicher Indentureship-Verträge und formeller Adoptionsvereinbarungen stellte einen radikalen, wenn auch etwas naïven Versuch dar, einen grundlegenden Respekt für die Unabhängigkeit von Kindern aufrechtzuerhalten, von denen Sie glaubten, dass sie die Möglichkeit haben müssten, eine Platzierung zu verlassen, die ihnen nicht passte. Obwohl er glaubte, dass das beste Ergebnis zumindest eine informelle Adoption sein würde, Er wollte, dass Kinder und Familie selbst herausfinden, ob ihre Beziehung in erster Linie wirtschaftlich oder familiärer sein würde.

Es überrascht nicht, dass die Erfahrungen verwaister Zugfahrer sehr unterschiedlich waren. Weniger als die Hälfte der Kinder waren wirklich Waisen; viele wurden von mindestens einem Elternteil genommen, wenn nicht zwei. Einige erlebten schreckliche Bedingungen, die sich der Kindersklaverei näherten, während andere wie eine Familie behandelt wurden. Mindestens einer wurde wegen Mordes verurteilt, während zwei andere zu Gouverneuren gewählt wurden. Unterdessen beklagten sich einige Kritiker, dass New York das Programm benutzte, um seine jugendlichen Delinquenten auf andere Staaten zu werfen, und einige katholische Wohltätigkeitsorganisationen vermuteten, dass das Programm entworfen wurde, um katholische Kinder in protestantische Häuser für die Konvertierung zu bringen. Brace bestritt alle diese Behauptungen energisch und führte mehrere interne Untersuchungen durch. Dennoch wurde allmählich klar, dass das Programm des Staates mit der Schließung der Grenze, dem Rückgang des ländlichen Lebens und der zunehmenden Formalisierung und Regierung der Sozialhilfeprogramme zum Scheitern verurteilt war. Der letzte „Waisenzug“ kam 1929 in Texas an.

Braces Vermächtnis

Brace arbeitete fast bis zu seinem Tod im Jahr 1890 für den CAS, und der CAS blieb während des zwanzigsten und frühen einundzwanzigsten Jahrhunderts eine wichtige städtische Kinderhilfseinrichtung. Braces fester Glaube an familiäre Umgebungen sowie ein tiefer Respekt für die Persönlichkeit aller Kinder wirkten sich nachhaltig auf die Kinderschutzpraktiken in den Vereinigten Staaten aus. Obwohl Waisenhäuser bis heute überleben, Die meisten verließen die fabrikähnlichen Schlafsäle, die typisch für das frühe neunzehnte Jahrhundert waren, und jetzt Häuser im Landhausstil mit nur wenigen Kindern pro betreuendem Erwachsenen. Am wichtigsten ist, dass das moderne Pflegesystem eindeutig ein direkter Nachkomme von Braces Vision eines Familienhauses für jedes bedürftige Kind ist.

Siehe auch: Child Saving; Placing Out.

Bibliographie

Askeland, Lori. 1998. „Die Mittel, die Stadt dieser Kinder zu entwässern: Häuslichkeit und romantischer Individualismus in Charles Loring Braces Auswanderungsplan, 1853-1861.“ American Transcendental Quarterly 12, Nr. 2: 145-162.

Bellingham, Bruce. 1983. Der „unaussprechliche Segen“: Straßenkinder, Reformrhetorik und Elend im frühindustriellen Kapitalismus.“ Politik und Gesellschaft 12: 303-330.

Klammer, Emma. 1894. Das Leben von Charles Loring wird hauptsächlich in seinen eigenen Briefen erzählt. New York: Scribner.

Holt, Marilyn. 1992. Die Orphan Trains: Platzierung in Amerika. Lincoln: Universität von Nebraska Press.

O’Connor, Stephen. 2001. Orphan Trains: Die Geschichte von Charles Loring Brace und den Kindern, die er rettete und scheiterte. Boston: Houghton Mifflin Company.

Annette Schwarz

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