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john pavlovitz

Vor einem Jahr betrat ich unangekündigt das Haus eines älteren Verwandten. Sie hatten uns an diesem Tag zum Mittagessen erwartet, aber wir waren dreißig Minuten früher als geplant angekommen — also klopften wir an und gingen hinein.

Der kleine Fernseher auf der Küchentheke spielte FoxNews.

Als sie die Treppe hinunterkam, fast mitten in der Begrüßung, ging meine Verwandte eilig zum Waschbecken, schnappte sich die Fernbedienung und schaltete den Fernseher aus — sie sah aus wie ein Teenager, der von ihren Eltern beim Anschauen von Pornos erwischt wurde.

Plötzlich ergab alles einen Sinn. Alle Punkte verbunden.

Während der letzten paar Jahre bemerkte ich, dass sich dieses Paar veränderte, konnte aber nicht ganz meinen Finger darauf legen. Sie wurden immer offener zu Dingen wie Einwanderung, reproduktiven Rechten von Frauen und Schießereien durch die Polizei — und überraschten mich mit der Intoleranz und Grausamkeit von Kommentaren, die für sie untypisch schienen. Ich fragte mich, ob ich nur überempfindlich war oder meine Ängste auf sie projizierte.

Aber nach dem überraschenden Blick in ihre Sehgewohnheiten war klar: Sie folgten nur dem Drehbuch.

Ich konnte die vergangenen Monate zurückspulen und all die alarmistischen Fox News-Gesprächsthemen in ihren Worten bei Familientreffen und auf Facebook sehen: offene Grenzen, die eine Flut von Vergewaltigern hereinlassen, Baby-tötende Demokraten, die kommen, um ihre Waffen zu nehmen, terroristische Muslime, die überall lauern, gewalttätige schwarze Männer, die die Polizei an Haltestellen bedrohen.

Und rückblickend konnte ich sehen, dass sie, als sie Fox News fanden, begannen, ihre Religion zu verlieren.

Sie hatten nicht mehr viel über Jesus zu sagen; über seine Verheißung in Matthäus, Kapitel 25, dass er in „den Geringsten von ihnen“ zu finden sein würde – und dass wir durch die Art und Weise definiert würden, wie wir die Armen, die Verletzlichen und die Inhaftierten behandeln.

Sie waren nicht daran interessiert, darüber zu sprechen, wie er eine Vielzahl von Tausenden am Hang ernährte, nicht weil sie es verdient oder verdient hätten — sondern weil er mitfühlend war und weil sie hungrig waren. Sie drückten jetzt nur Verachtung für faule Leute aus, die Handzettel wollten.

Sie bezogen sich nie auf die Tatsache, dass Jesu Familie als Neugeborenes verzweifelt nach Ägypten floh, um einem politisch geordneten Völkermord zu entkommen. Stattdessen predigten sie über das Gesetz brechen Familien nicht „tun es den richtigen Weg.“

Sie gaben jeden Hinweis auf Jesu Worte über Freundlichkeit oder Großzügigkeit auf oder begrüßten Fremde oder teilten, was Sie mit denen hatten, die es nicht hatten — stattdessen nahmen sie langsam, aber ganz klar eine bastardisierte, wütende, Amerika zuerst, waffenliebende, einwandererhassende, rassistische weiße Religion an, die zum republikanischen Gott geworden ist.

Egal, ob es sich um antimuslimische Gesetze oder LGBTQ-Hassverbrechen handelt oder um Migrantenkinder, die ihren Eltern weggenommen wurden, oder um Kinder, die durch Massenerschießungen verwaist sind, oder um die Demonstranten des Präsidenten – es gibt immer eine Entschuldigung, immer eine Rechtfertigung, immer eine alternative Realität von Fox News oder einen Tweet von Franklin Graham, in dem man sich niederlassen kann.

Das Gleiche ist bei den weißen Leuten passiert, denen ich in den letzten zehn Jahren in Kirchen hier im Süden gedient habe. Ihre Social-Media-Feeds sind zunehmend übersät mit fiktiven Brietbart-Stücken über Hillary, die Kinder isst, und wilden Verschwörungstheorien über LGBTQ-Leute, die ihre Kinder konvertieren.

Die Veränderung in ihnen war ebenso atemberaubend in ihrer Geschwindigkeit und Magenverdrehung in ihren Tiefen – und das Schlimmste ist, dass ich sie nicht mehr erreichen kann. Vor FoxNews, Franklin Graham und MAGA Propaganda konnte ich sie auf der gemeinsamen Grundlage unseres gemeinsamen Glaubens an Jesus und in der Klarheit der objektiven Wahrheit treffen. Sie haben keinen Gebrauch mehr und keine Toleranz mehr für solche Dinge.

Die Bergpredigt, Jesu gegenkulturelles, eingängiges Manifest der Demut, Sanftmut und Liebe, wurde durch giftige, brandstiftende Sean Hannity Propaganda ersetzt.

Die Barriere-brechende, Tisch-erweiternde Gastfreundschaft Christi hat sich in höhnische Trump-Rant-Rhetorik über gewalttätige Illegale und ausländische Raubtiere verwandelt und „build that wall“ verzichtet.

Diese Leute wussten es früher besser. Sie waren gutherzige, großzügige Menschen, die Jesus nacheifern wollten. Sie lehnten Bigotterie rundweg ab und verteidigten gefährdete Gemeinschaften — und sie waren Menschen, auf die ich mich verlassen konnte, wenn es um rationalen, besonnenen Anstand ging.

Sie erkannten einst Männer wie Donald Trump sofort als Antithese zu Jesus.

Aber das passiert, wenn anständige, intelligente Menschen radikalisiert werden: sie werden durch die Dinge, die sie sehen, und die Predigten, die sie durchsitzen, und den Unsinn, den sie lesen, verschmutzt, und sie umgeben sich mit einer Echokammer aus ebenso verblendeten, ebenso verängstigten Menschen – bis sie eines Tages die religiösen Extremisten sind, vor denen sie dich immer gewarnt haben.

Ich liebe meine Verwandten, meine ehemaligen Kirchenmitglieder, meine Schulfreunde und meine Nachbarn — aber ich trauere, was mit ihnen geschehen ist. Ich beklage die Vergiftung ihrer einstmals weichen Herzen, die Art und Weise, wie Jesus so gut wie aus ihrer Religion herausgedrückt wurde, und ich fürchte, dass sie sich nie vollständig von der alternativen Erzählung erholen werden, die ihnen die letzten drei Jahre über die Welt und über unterschiedliche Menschen und über die expansive, verschwenderische, kühne Liebe, zu der Jesus uns aufruft, in ihr Gehirn geschrieben haben.

Ich hoffe nur, dass diese Mütter und Prediger und Krankenschwestern und Lehrer und Fußballtrainer und Lieblingsverwandte eine wahrere Geschichte bekommen oder jemanden treffen, der sie aufweckt oder Jesus so weit wiederentdeckt, dass sie den Kanal wechseln, den Fernseher ausschalten — und die Wahrheit finden, die sie befreit:

Gott ist Liebe.
Wir sind unseres Bruders Hüter.
Freundlichkeit ist der bessere Weg.

Möge es so sein.

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