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Der Ritus Fragen: Gibt es eine Theologie der Kirche Bodengestaltung?

F: Gibt es eine Theologie der Kirchenbodengestaltung?

A: Obwohl es auf den ersten Blick überraschend erscheinen mag, sind Kirchenböden ein starker Teil des Symbolsystems eines Kirchengebäudes, das selbst ein sichtbares Bild des himmlischen Jerusalems ist, des Ortes der wahren Anbetung, der den neuen Himmel und die neue Erde umfasst, die im Buch der Offenbarung erwähnt werden.

Ein Kirchenboden bedeutet theologische Wirklichkeiten in dreierlei Hinsicht. Erstens wird der Himmel als eine Stadt mit Mauern und Toren aus Gold beschrieben, die mit Edelsteinen bedeckt sind, was auf die Herrlichkeit vieler lebender Steine hinweist, die zu dem Bild Christi selbst zusammengebaut sind. In ähnlicher Weise werden die Straßen dieser himmlischen Stadt als „reines Gold, klar wie Kristall“ (Offb 21,21) beschrieben. Auf einem Kirchenboden zu gehen bedeutet also, sakramental auf den „Straßen“ des Himmels zu gehen, die zu Christus auf dem Thron führen. Feine Materialien und edelsteinartige Farben, die in sorgfältig entworfenen Mustern angeordnet sind, wurden in der großen Tradition verwendet, um diese verherrlichten Straßen zu kennzeichnen.

Zweitens kann dieselbe Wahl des Materials und des Musters auf die theologische Bedeutung verschiedener Teile der Kirche hinweisen. So wie der Altar selbst die kostbarsten Materialien und die beste Verarbeitung erhalten sollte, weil er Christus selbst symbolisiert, so sollte das Bodenbelagsmaterial des Heiligtums das reichste und sorgfältigste der gesamten Kirche sein (hochwertiger Holz- oder Marmorboden zum Beispiel). Weniger Materialien und einfachere Designs würden im Kirchenschiff, unter Bänken und im Narthex verwendet, jedes entsprechend seiner inhärenten Würde. Ebenso würden ausgearbeitete Bodenmuster um wichtige Schwerpunkte der liturgischen und Andachtsaktion herum spezifiziert: Altar, Baptisterium, Tabernakel und Schreine zum Beispiel.

Schließlich sollte den Hauptschiffen einer Kirche besondere Aufmerksamkeit geschenkt werden. In den Riten der Kirche nähert sich der Laie dem Heiligtum, um die Heilige Kommunion in der sogenannten „Kommunionsprozession“ zu empfangen, und ist in der Tat Teil der rituellen Handlung wie andere Prozessionen. Als solches weist der Boden des Kirchenschiffs auf den privilegierten Weg der pilgernden Kirche hin, die das himmlische Festmahl durch die Sakramente vorwegnimmt. Es ist ein Weg anders als jeder andere Weg und als solcher erhält sorgfältiges und erhöhtes Design und Materialien.

Entscheidend für jede Entscheidung über Kirchenböden ist, dass sie kirchlichen Charakter haben sollen. Institutionelle Teppiche oder häuslich aussehende Fliesen haben es schwer, kirchlichen Charakter zu verleihen, weil sie keine guten Indikatoren für himmlische Perfektion sind. Ein Kirchenboden muss jedoch nicht mit Kreuzen oder kirchlichen Symbolen bedeckt sein, um kirchlich zu sein. Wenn ein Kirchenboden Ordnung, edelsteinartige Ausstrahlung, Beständigkeit und eschatologische Herrlichkeit anzeigt, wird er für eine Kirche geeignet sein, weil er das himmlische Königreich bedeutet und zur Symbolik des Kirchengebäudes selbst beiträgt.

Beantwortet von Denis McNamara

Dr. Denis McNamara ist Associate Professor und Executive Director des Center for Beauty and Culture am Benedictine College in Atchison, KS, und Cohost des preisgekrönten Podcasts „The Liturgy Guys.“

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