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Cushman, Charlotte Saunders (1816-1876)

Amerikanische Schauspielerin. Geboren Charlotte Saunders Cushman in Boston, Massachusetts, am 23. Juli 1816; starb in Boston im Jahr 1876; ältere Tochter und das erste von fünf Kindern von Elkanah (ein Kaufmann in den Westindischen Inseln Handel) und seine zweite Frau Mary Eliza (Babbitt) Cushman.

Charlotte Cushman, die als erste große Schauspielerin Amerikas bekannt werden sollte, wurde in eine angesehene Bostoner Familie hineingeboren. Ihr Vater war ein Nachkomme von Robert Cushman, dem Geschäftsführer der Pilgergruppe, die sich 1620 in Plymouth niederließ. Als Charlotte 13 Jahre alt war, endete ihre Kindheit abrupt mit dem Scheitern des Familienunternehmens, das sie zwang, die Schule zu verlassen und als Hausangestellte zu arbeiten. Mit der Absicht, eine Karriere als Opernsängerin zu beginnen, studierte sie bei mehreren Lehrern, darunter James G. Maeder, Musikdirektor des Bostoner Tremont Theatre, der ihren ersten professionellen Auftritt als Gräfin Almaviva in arrangierte Die Hochzeit des Figaro (April 1835). Anschließend ging sie mit Maeder auf Tour, aber ihre Stimme hielt ihr frühes Versprechen nicht ein. Cushman wandte sich dann der Schauspielerei zu und debütierte als Lady Macbeth in der St. Charles Theater im April 1836.

Ihr Auftritt führte zu einem Vertrag am Bowery Theatre in New York, aber eine Woche nach ihrem ersten Auftritt brannte das Theater nieder. Sie hatte mehr Glück bei ihrem nächsten Engagement in Albany und wurde 1837 vom Park Street Theatre in New York engagiert, wo sie verschiedene Rollen spielte. Am bemerkenswertesten waren ihre Darstellungen von Meg Merrilees, der Zigeunerin Wahrsagerin in der beliebten Guy Mannering, eine Dramatisierung von Sir Walter Scotts Gothic Novel, und Romeo, die erste der männlichen Rollen, die so prominent in ihrem Repertoire spielen würden. Zu Beginn ihrer Karriere wurde Cushman für die sorgfältige Vorbereitung ihrer Rollen bekannt. Um den Charakter von Nancy Sykes in Oliver Twist (1839) zu erforschen, soll sie in die Region Five Points der Stadt gereist sein, um die Sprache und Manierismen der Slumbewohner zu studieren und zerfetzte Kleidungsstücke für ihr Kostüm zu sammeln.

1842, noch relativ unbekannt, wurde Cushman Managerin des Walnut Street Theatre in Philadelphia, wo sie trotz ihres Schauspielerkollegen George Vandenhoff, der ihr Talent für grob und „unkultiviert“ hielt, zu einem lokalen Favoriten wurde.“ Während der Saison 1843/44 spielte sie Lady Macbeth gegenüber dem englischen Shakespeare-Schauspieler William Macready, eine Rolle, die später als eine ihrer besten angesehen wurde. 1845 ging Cushman nach London und feierte am Princess Theatre ein triumphales Debüt als Bianca in der Tragödie Fazio. Die Kritiken glühten und verglichen ihr Debüt mit dem von Edmund Kean. Sogar die konservative Times lobte sie als „großartige Akquisition für die Londoner Bühne“ und bezeichnete sie als würdige Nachfolgerin von Englands legendärer Sarah Siddons. Eine anschließende Tour durch die Provinzen war so erfolgreich, dass Cushman ihre Familie mitbringen konnte. Im Dezember 1845, nach einem triumphalen Engagement am Londoner Haymarket Theatre, spielte sie die männliche Hauptrolle in Romeo und Julia gegenüber ihrer Schwester Susan Cushman , die angeblich schöner als Charlotte, aber weniger talentiert war. 1848 trat Charlotte für Königin Victoria auf , kehrte dann 1849 für eine dreijährige Tournee nach Amerika zurück, während der sie Kardinal Wolsey in Henry VIII porträtierte und Hamlet zu ihrem Repertoire männlicher Rollen hinzufügte.

Im Aussehen war Cushman eine beherrschende Präsenz; groß, mit einer üppigen Figur, hatte sie eher schlichte Züge, die von einer hohen Stirn und durchdringenden Augen dominiert wurden. Ihre enorme körperliche Energie und bemerkenswerte stimmliche Vielseitigkeit verliehen

sich ihren extravaganteren, tragischeren Rollen und waren besonders effektiv in ihren männlichen Darstellungen. Selbst wenn man den deklarativen Stil der Schauspielerei des 19.Jahrhunderts berücksichtigte, wurde sie von einigen als übertrieben angesehen (um die Szenerie im Theaterjargon zu „kauen“), obwohl ihr Stil im Laufe ihrer Karriere etwas gemildert wurde fortgeschritten. Cushman zeichnete sich weder in subtilen Charakterdarstellungen noch in Komödien aus, und Kritiker beschuldigten sie oft, „zu zeigen“ oder ihre Energie auf einige dramatische Szenen zu konzentrieren, während sie routinemäßig den Rest des Stücks spielte.

Mary Anderson , eine weitere amerikanische Schauspielerin, erinnerte sich an Cushmans Auftritte der Zigeunerin in Guy Mannering, einer ihrer Signaturrollen: „Als sie im Mondlicht der Szene von ihrem Zelt auf die Bühne stürmte, bedeckt mit den grauen, schattigen Gewändern der Zigeunerin Sibylle, war ihr Aussehen geisterhaft und erschreckend im Extremfall. In ihren wahnsinnigen Stürmen auf und neben der Bühne war sie wie ein Zyklon.“ Anderson fuhr fort, die climactic Szene zu beschreiben. „Als Dick Hattericks tödliche Kugel in ihren Körper eindrang und sie taumelnd die Bühne hinunterkam, erzählte ihr schrecklicher Schrei, so wild und durchdringend, so voller Qual und doch von dem Triumph, den sie ihr Leben gegeben hatte, um zu gewinnen, die ganze Geschichte ihrer Liebe und ihrer Rache.“

Nachdem Cushman ihre Einnahmen klug investiert hatte, kündigte er 1852 den ersten von mehreren Pensionierungen von der Bühne an und kehrte nach England zurück. Danach beschränkten sich ihre amerikanischen Auftritte auf mehrere Tourneen und einige Benefizauftritte für die US Sanitary Commission während des Bürgerkriegs. Von 1853 bis 1870 unterhielt sie in ihrem Haus in London und Winter Retreat in Rom einen breiten Kreis expatriierter Künstler und half vielen von ihnen, ihre Karriere voranzutreiben. Die meisten Berichte der Schauspielerin beschreiben sie als tief religiös (eine unitarische Erziehung) und übermäßig besorgt, besonders gegenüber ihrer Familie. Ihre romantischen Verwicklungen scheinen sich auf eine Verlobung als Mädchen und eine kurze Liebesbeziehung im Jahr 1836 beschränkt zu haben. Abgesehen von einigen hochgezogenen Augenbrauen über ihre Vorliebe für die Darstellung von Männern, Die Öffentlichkeit schätzte sie sehr. Es gibt jedoch einige veröffentlichte Erinnerungen, die sie als besitzergreifend und herrschsüchtig charakterisieren; Eine Mitarbeiterin erinnerte sich, dass sie gelegentlich Darsteller schlug, die sie besonders ärgerten.

1870 kehrte Cushman nach einer Operation in der Schweiz zur Entfernung eines Krebstumors mit ihrer engen Freundin, der Bildhauerin Emma Stebbins, in die USA zurück und gründete Residenzen in Boston, Massachusetts, und Newport, Rhode Island. Sie trat weiterhin auf, obwohl Krankheit und ständige Schmerzen sie zwangen, das traditionelle Schauspiel zugunsten dramatischer Lesungen aufzugeben, die normalerweise aus Stücken von Shakespeare, Browning und Tennyson bestanden. Am 7. November 1874 gab Cushman eine emotionale Abschiedsvorstellung von Lady Macbeth in New York, gefolgt von einer Menge von 25.000 Gratulanten, die sich vor ihrem Hotel versammelt hatten. Ihre letzte Aufführung war eine Lesung in Easton, Pennsylvania, im Jahr 1875. Charlotte Cushman starb ein Jahr später im Alter von 59 Jahren in Boston. Trauergottesdienste wurden in Bostons King’s Chapel abgehalten, gefolgt von einer Beerdigung auf dem Mount Auburn Cemetery in Cambridge. Als Hommage an sie wurde 1907 der erste Charlotte Cushman Club in Philadelphia als Hotel für reisende Schauspielerinnen gegründet. Noch in den 1940er Jahren florierten andere Cushman-Clubs in Boston, Chicago und anderen amerikanischen Städten.

empfohlene Lektüre:

Leach, Joseph. Heller besonderer Stern. New Haven, CT, 1970.

Wasser, Clara Erskine Clement. Mrs. Charlotte Cushman. Boston, MA: J.R. Osgood, 1882.

Barbara Morgan , Melrose, Vereinigte Staaten

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