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Coaching LaVar Balls Söhne: In der chaotischsten 30-3-Saison des Highschool-Basketballs

Chino Hills (Calif. Der Basketball-Cheftrainer der Jungen, Stephan Gilling, hat die tiefe Stimme, die in der zweiten Halbzeit von der Tribüne in einer viertelvollen Orleans Arena in Las Vegas rief, nicht vergessen. Er wusste genau, wer schrie. Es war LaVar Ball, der Vater von Chino Hills‘ LiAngelo, LaMelo und UCLA Star Lonzo.

„Doppeltes Team! Doppeltes Team!“

Der Cheftrainer des ersten Jahres hatte seine ersten neun Saisonspiele gewonnen, aber nach zwei knappen Siegen beim Tarkanian Classic Mitte Dezember standen die Huskies vor einem weiteren Test gegen Roosevelt (Kalifornien).) Hoch. Sie gingen um halb 12 in die Umkleidekabine. Chino Hills hatte Roosevelts Schützen in der ersten Hälfte doppelt zusammengetan, aber Gilling musste eine Anpassung vornehmen.

„Ich gehe in die Umkleidekabine und sage den Jungs, dass sie aufhören sollen, sich zu verdoppeln – bleiben Sie einfach bei Ihrem Mann“, sagte Gilling. „Wenn du das tust, werden wir definitiv aufhören und zurückkommen und gewinnen.“

Doch in der zweiten Halbzeit gab es wieder diese Stimme: „Doppeltes Team! Doppeltes Team!“

Als Ball nach der Doppelmannschaft schrie, folgten die Spieler von Chino Hills widerwillig seinen Anweisungen. Gilling würde schreien: „Hör auf zu fangen!“ (Der Austausch wurde im Video unten festgehalten).

Dies dauerte einen Großteil der zweiten Halbzeit an, bis schließlich Gillings Botschaft bei seinen Spielern ankam. Chino Hills blieb bei der Mann-zu-Mann-Verteidigung und sammelte sich, um zu gewinnen, 76-68.

Gilling erinnert sich an einen erzürnten Ball, der direkt in den Umkleideraum lief.

„Er kommt zu mir und sagt: ‚Was machst du? Was machst du gerade?‘ Ich sagte, ‚Was meinst du? Ich versuche, das Spiel zu gewinnen.“

„Er dreht sich um und geht zu unserem Umkleideraum“, sagte Gilling. „Ich sagte:’LaVar, geh nicht in den Umkleideraum. Er geht weiter. Ich sagte: ‚LaVar, warum versuchst du mich in Verlegenheit zu bringen? Und er ging einfach weiter und ging in den Umkleideraum. Er sitzt mit dem Team da drin. Und ich bin wie, ‚LaVar, raus!“

Gilling sagt, Ball habe sich geweigert, den Umkleideraum zu verlassen, also sagte Gilling seinem Team, er solle ihm zurück ins Hotel folgen, während Balls Söhne LiAngelo und LaMelo zurückblieben.

Als das Chino Hills-Team es zurück in ihr Hotel schaffte, war der Ball immer noch nicht abgekühlt. Tatsächlich fing er gerade erst an.

„Ein Co-Trainer kommt auf mich zu und sagt mir, dass er sieht, wie LaVar das Team zusammenbringt“, sagte Gilling. „Ich denke, er hat sie aus ihren Zimmern im 18. Stock geholt und dem Team gesagt, dass es sein System war, das gewonnen hat. Dass wir tun, was er sagt. ‚Ich laufe Chino Hills! Ich laufe UCLA, über die NBA laufen!“

„Er spielt mich gleichzeitig ziemlich herunter. Mein Co-Trainer sieht ihn und sagt zu ihm: ‚Das stimmt nicht. Gibt es einen Mittelweg? Er sagt: Nein, es gibt keinen Mittelweg.“

Dies war der Moment, in dem sich Gillings Beziehung zu Ball verschlechterte und das Basketballteam von Chino Hills mitten in der saisonlangen Fehde gefangen blieb.

Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports

Das war nicht immer so.

Gilling war zwei Jahre lang Co-Trainer bei Chino Hills unter Steve Baik. Zusammen führten Baik und Gillings Mitarbeiter Chino Hills zu einer ungeschlagenen Saison und Super 25 Titel im Jahr 2016 mit Lonzo auf der Liste. Als Baik nach Fairfax (Calif.) vor dieser Saison war Gilling die einfache Wahl zu übernehmen.

„Stephan war ein Typ, der sowohl der Ball-Familie als auch mir nahe stand, und es war eine strategische Einstellung. Beide Seiten,“ was Gilling und Ball bedeutet, „wussten, worauf sie sich einlassen“, sagte Baik gegenüber USA TODAY High School Sports.

Als Lonzo Balls Erfolg an der UCLA anhielt, wurde Ball polarisierender. Er rief regelmäßig in Sport-Talk-Radiosendungen an und trat persönlich im Studio von Fox Sports in Los Angeles auf. Er würde behaupten, dass sein ältester Sohn besser ist als der 2-fache NBA-MVP Steph Curry. Er würde sich rühmen, Michael Jordan im Eins-gegen-eins schlagen zu können. Er würde verbale Schläge mit NBA Hall of Fame und TNT Analyst Charles Barkley austauschen. Zuletzt ärgerte er sich über LeBron James. Er hat sich geweigert, von irgendjemandem zurückzutreten, unabhängig von Ruhm oder Basketball-Statur.

Ball antwortete nicht auf die Bitte um einen Kommentar von For The Win. Ein Mitarbeiter, Alan Foster, sagte zu For The Win: „Wir sprechen nicht mehr mit USA TODAY.“

Ball sagte letzten Monat zu USA TODAY Sports: „Eines der Dinge, bei denen Sie sehr vorsichtig sein müssen, ist, wenn sie als Kinder nicht mehr in Ihrer Nähe sind und zu Männern heranwachsen. Vielleicht haben sie jetzt ein paar andere Alternativen im Kopf … Und das ist im Grunde der Trainer bei Chino Hills High. Jetzt ist er plötzlich 30 Jahre alt und hat seinen eigenen Verstand. Er sagte, ‚Ich brauche nicht die Bälle‘ Hilfe nicht mehr. Ich mache mein eigenes Ding. Jetzt hat er Probleme da drüben.“

Zwei Personen im Programm bestätigten Gillings Version der Ereignisse, baten jedoch wegen der Sensibilität der Situation um Anonymität.

Nach der Konfrontation in Las Vegas bemerkte Gilling eine Veränderung in LiAngelo und LaMelo Ball. Er sagt, die beiden sahen ihn anders an, und er wusste warum.

„Also hatten wir den Rest des Jahres Spiele, mit denen ich nicht sprechen würde (LaMelo und LiAngelo)“, sagte Gilling. „Die Kinder sahen mich anders an. Nicht alle, aber einige. Sie verstanden und wussten, dass sie in der Mitte von allem gefangen waren. Es war traurig für die Kinder, weil sie von diesem Punkt an nicht wussten, wem sie zuhören sollten.

„Es fiel auch auf, dass zu Hause Dinge gesagt und in die Turnhalle zurückgebracht wurden, als würden sie den Trainern nicht zuhören.“

Stephen R. Sylvanie / USA TODAY Sports Images

Am 14.März endete die Saison von Chino Hill ohne einen Staatstitel. Es verlor 87-80 gegen Bischof Montgomery in den CIF Playoffs.

„Ich bin stolz auf mein Team. Wir hatten eine tolle Saison, vor allem unsere Senioren „, sagte Gilling. „Wir gingen 30-3. Unsere Jungs haben so hart gearbeitet, wie sie können, und ich bin stolz auf sie.“

Für Gilling war der Verlust enttäuschend, aber es war eine Chance, Balls Wolke zu entkommen, die seit diesem Dezember über dem Programm schwebte. 19 vorfall in Las Vegas. Er versuchte, Ball nach der Saison zu erreichen, um die Luft zu räumen, aber keiner seiner Anrufe wurde zurückgegeben.

Am Montag war Ball dann Gast in der Morgenshow von ESPN LA mit Keyshawn, Jorge und LZ, und das Ziel des Gesprächs an diesem Morgen war Gilling. Ball machte Gilling gerne für die Niederlage am Saisonende verantwortlich.

„Mann, wir sollten nach Sacramento gehen, aber dieser Trainer ist hartnäckig“, sagte Ball. „Er wollte die Dinge auf seine Weise machen. Wenn wir uns verstanden hätten, wären wir im Staatstitel easy gewesen. Aber er versucht, ein wenig Widerstand gegen mich zu haben. Und ich bin wie, ‚Mann, versuchen Sie es auf Ihre Weise. Deshalb haben Sie drei Spiele verloren.“

„Denn sobald er rennt und einfach spielt und wenn mein Sohn wirklich für dich spielen will, werden wir Gutes tun. Aber wenn du irgendeine Art von Widerstand gegen mich hast, und du der Cheftrainer, es klappt nicht so gut. Ich wusste, dass er dieses Spiel verlieren würde.“

Es war ein beunruhigender Moment, der Gilling dazu zwang, sein turbulentes erstes Jahr öffentlich zu verteidigen.

„Ich versuche nur positiv zu sein“, sagte Gilling. „Ich bin nicht so besorgt über das, was er sagt, aber ich möchte die Leute wissen lassen, dass es das ganze Jahr über hart war, angefangen mit diesem einen Spiel.

„Es war viel schwieriger, die Jungs nach diesem Spiel zusammenzubringen. Ansonsten geht es mir gut. Ich kam in diese Position bereit zu trainieren und zu tun, was ich tue. Ich bin immer noch bereit, in Zukunft sicher weiter zu coachen.“

Dennoch hat Gilling in den letzten Monaten die Unterstützung, die er in Chino Hills hat, manchmal in Frage gestellt. Er sagt, die Schulverwaltung habe nie Glückwünsche für die 30-Sieg-Saison ausgesprochen und sei seit der Playoff-Niederlage seltsam weit entfernt geblieben. Jeff Schuld, Sportdirektor von Chino Hills, stand jedoch zu seinem Basketballtrainer, nachdem er von Balls Radiokommentaren erfahren hatte.

„Zuerst habe ich das gehört“, sagte Schuld. „Ich denke, jeder hat ein Recht auf seine Meinung, aber wir stehen absolut zu Trainer Gilling.“

Auf die Frage, ob sich die Schule für Gilling over Ball einsetzen würde, antwortete Schuld erneut: „Absolut.“

Gilling hofft, nächste Saison wieder in Chino Hills zu sein. Er sagte, er sei mit seinem Team verbunden und freue sich über die Rückkehr der Gruppe. LiAngelo Ball ist ein scheidender Senior, der sich der UCLA verschrieben hat. LaMelo Ball – ebenfalls an der UCLA engagiert – ist erst im zweiten Jahr.

Aber Gillings Beziehung zu Ball? Das wird sich so schnell nicht ändern.

„Er will Leute abschießen, damit er gut aussieht“, sagte Gilling. „So ist er, aber es betrifft mich nicht.“

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