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Chopins konserviertes Herz kann Hinweise auf seinen Tod geben

Bevor er am 17.Oktober 1849 starb, stellte Frédéric Chopin eine ungewöhnliche Bitte: Er wollte, dass sein Herz von seiner Leiche entfernt und von Paris, wo der berühmte Komponist fast 20 Jahre gelebt und gearbeitet hatte, in seine Heimat Polen transportiert wurde. Chopins Schwester willigte ein, ließ das Herz ihres Bruders in einer alkoholischen Flüssigkeit — möglicherweise Cognac — konservieren und brachte es selbst nach Polen.

Im Jahr 2014 erhielt ein Team von medizinischen Experten die Erlaubnis, Chopins erhaltenes Herz aus der Heilig-Kreuz-Kirche in Warschau zu entfernen, wo es schließlich beigesetzt worden war, und es auf Hinweise zu untersuchen, die Aufschluss über die mysteriöse Krankheit geben könnten, die zu Chopins Tod im Alter von 39 Jahren führte. Wie Robin McKie für The Guardian berichtet, veröffentlichte das Team kürzlich ein Papier, das darauf hindeutet, dass der Komponist an Perikarditis starb, einer Komplikation der chronischen Tuberkulose.

Chopins Gesundheit begann in den späten 1830er Jahren ins Wanken zu geraten, was es ihm letztendlich schwer machte, weiter Musik zu komponieren. Im Laufe der Jahre wurde eine Reihe von Krankheiten als Ursache für seinen körperlichen Verfall genannt, von Mukoviszidose bis zu Alpha-1-Antitrypsin-Mangel, einer seltenen genetischen Erkrankung, die schließlich zu Lungenerkrankungen führt. Als die Forscher jedoch Chopins einbalsamiertes Herz betrachteten, stellten sie fest, dass es mit weißen Fasermaterialien bedeckt und mit Läsionen übersät war, was auf eine tuberkulöse Perikarditis hindeuten kann, eine seltene Komplikation der chronischen Tuberkulose, die eine Entzündung des das Herz umgebenden Gewebes verursacht. Die Forscher beschrieben ihre Ergebnisse in einem im American Journal of Medicine veröffentlichten Artikel.

Das Team durfte das Herz nicht aus dem Gefäß nehmen, aber die Autoren der Studie behaupten dennoch, sie könnten „mit hoher Wahrscheinlichkeit sagen, dass Chopin an lang anhaltender Tuberkulose als Grunderkrankung litt“ und dass Perikarditis „eine unmittelbare Todesursache gewesen sein könnte.“

Die neue Studie markiert das jüngste Kapitel in der langen und ziemlich dramatischen postmortalen Geschichte von Chopins Herz. Der Komponist hatte bekanntermaßen Angst, noch zu Lebzeiten beigesetzt zu werden, und bevor er starb, Er zeichnete seine letzte Bitte auf ein Blatt Briefpapier: „Da dieser Husten mich ersticken wird, flehe ich dich an, meinen Körper zu öffnen, damit ich nicht lebendig begraben werde.“

Laut einem Artikel von Alex Ross von The New Yorker aus dem Jahr 2014 schmuggelte Ludwika Jędrzejewicz, Chopins älteste Schwester, die Orgel auf ihrem Weg nach Polen an österreichischen und russischen Behörden vorbei und versteckte das Glas, in dem sich das Herz befand, unter ihrem Umhang. Das Glas wurde anschließend in eine hölzerne Urne eingeschlossen und unter einem Denkmal in der Heilig-Kreuz-Kirche begraben.

Im frühen 20.Jahrhundert wurde Chopin als einer der berühmtesten einheimischen Söhne Polens zum Mittelpunkt nationalistischer Leidenschaft im Land. Während des Zweiten Weltkriegs erkannten die Nazi-Besatzer die symbolische Bedeutung von Chopins Erbe und versuchten, die Aufführung seiner Musik zu blockieren. Aber sein Herz wurde vom Heiligen Kreuz entfernt und dem SS-Offizier Heinz Reinefarth gegeben, der behauptete, den Komponisten zu bewundern und das Herz im Nazi-Hauptquartier in Polen zu bewahren. Die Orgel wurde 1945 an Holy Cross zurückgegeben, wo sie blieb, bis Kirchenbeamte und medizinische Forscher zusammenarbeiteten, um sie auszugraben.

Die jüngste Untersuchung von Chopins Herz wird die Diskussion über die Todesursache wahrscheinlich nicht unterdrücken. Wie Nature berichtet, wurde das Organ nie auf Mukoviszidose getestet, eine weitere vorgeschlagene Ursache für Chopins Tod. Und einige Gelehrte haben Zweifel daran geäußert, ob das Herz überhaupt Chopin gehörte. Aber vorerst kann das (mögliche) Relikt des Komponisten ungestört ruhen. Forscher dürfen das Herz für weitere 50 Jahre nicht mehr untersuchen.

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