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Celebrating a Centennial: Charles Follen McKim and the Architecture of the Academy

Seit seiner Eröffnung am 1. Oktober 1914 ist das McKim, Mead and White Building ein Schmelztiegel künstlerischer und humanistischer Innovation und kombiniert wesentliche Arbeitsräume für Mitarbeiter, Verwaltung und Stipendiaten mit Gemeinschaftsbereichen, die freundschaftliche Bindungen und kreative Kooperationen zwischen Stipendiaten, Bewohnern, verbundenen Stipendiaten, Gastkünstlern und Wissenschaftlern fördern. Das für sein Design verantwortliche Architekturbüro McKim, Mead and White definierte das Aussehen des amerikanischen Gilded Age und entwarf einige der wichtigsten Gebäude Amerikas, darunter die New Yorker Penn Station (1910) und das Manhattan Municipal Building (1909-1915). Während das in New York ansässige Unternehmen nur sehr wenige Gebäude im Ausland entwarf, unterstützte jeder seiner Gründer aktiv die Gründung der American Academy in Rom, deren gleichnamiger Hauptpalast ein seltenes Beispiel für ihre Arbeit im Ausland ist. Alle drei Architekten waren 1905 Gründungsmitglieder der Akademie, aber es war Charles McKim, der sich bis zu seinem Tod 1909 am liebevollsten für die Sache einsetzte.

Charles Follen McKim (1847-1909) wurde als Quäker in Chester, Pennsylvania geboren und studierte Architektur in Harvard, bevor er als einer der ersten Amerikaner eine Architekturausbildung an der École des Beaux Arts in Paris erhielt. 1870 trat er in die Büros von Henry Hobson Richardson ein, dem führenden Architekten seiner Zeit, und fast ein Jahrzehnt später ging er eine erfolgreiche Partnerschaft mit William Rutherford Mead (1846-1928) und Stanford White (1853-1906) ein. Während seiner Zeit an der École des Beaux Arts zwischen 1867 und 70 konnte McKim, wenn auch mit einem knappen Budget, durch Europa reisen und verliebte sich am tiefsten in Rom, wo er berichtete, dass er sich in seinem Reservoir der Kulturgeschichte wohl fühlte. Nach seiner Rückkehr stellte McKim fest, dass seine Pariser Studien ihn unter seinen amerikanischen Kollegen zu einer Zeit einzigartig machten, als transozeanisches Reisen eine zermürbende Tortur war.

1893 war McKim mit einer Gruppe amerikanischer Architekten, Maler und Bildhauer an der Gestaltung der sogenannten Weißen Stadt für die Weltausstellung in Kolumbien beteiligt, die sich regelmäßig traf und die Idee diskutierte, eine amerikanische Schule für Künstler zu schaffen, die in Europa studieren sollten. Als er die Ergebnisse dieser künstlerischen Zusammenarbeit miterlebte, wurde McKim von der Bedeutung dieser Art von künstlerischer Synergie überzeugt und die Erfahrung festigte sein Engagement für die Sache einer amerikanischen Schule. Nachdem er einzelnen jungen Männern eine Reihe von Geschenken für ein Studium in Europa gegeben hatte, übernahm er die Führung bei der Einrichtung eines amerikanischen Preises für ein Studium in Rom nach dem Vorbild der französischen École mit anfänglicher Unterstützung der Columbia University und der University of Pennsylvania. McKim wurde von einem patriotischen Engagement angetrieben, amerikanische Kunst und Architektur mit den Wundern der alten Welt konkurrieren zu sehen, und für den Rest seines Lebens setzte er sich für die Sache ein, die als American Academy in Rom verwirklicht werden sollte.

In New Yorker sozialen Kreisen erwarb McKim einen Ruf als „Charlie der Charmeur“ für sein warmes, sanftes Auftreten und er setzte diesen Charme ein, um Unterstützung für die Sache zu generieren. Er veranstaltete sorgfältig geplante Abendessen und Veranstaltungen, um die Schirmherrschaft von Universitätspräsidenten und privaten Spendern zu erhalten, Dies zeigt, dass sein Charme durch eine hartnäckige Hingabe an die Realisierung eines Instituts in Rom ergänzt wurde, in dem Künstler und Architekten ausbilden konnten. Trotz der beträchtlichen Anstrengungen von McKim kennzeichneten Finanzierungsengpässe, Unterbrechungen und Verzögerungen die frühen Jahre der Institution. Vorübergehend gemietete Räume in der Villa Torlonia begrüßten die ersten drei Stipendiaten im Oktober 1894 unter der Leitung des Architekten und Malers Austin Willard Lord, aber in den ersten Jahren verwendete McKim häufig persönliche Mittel, um das Unternehmen zu erhalten.

1904 traf McKim zufällig in einem Zug aus Boston auf den Eisenbahnmagnaten Henry Walters und nutzte die Gelegenheit, um eine neue Idee für eine Stiftungskampagne vorzustellen. Er schlug vor, zehn Männer zu finden, die bereit waren, jeweils 100.000 Dollar zu abonnieren und damit als Gründer der American Academy in Rom eingetragen zu werden. Walters antwortete unmissverständlich: „Ich hoffe, Sie geben mir das Privileg, der Erste zu werden.“ McKim erkannte es als eine Gelegenheit, die Rivalität zwischen Walters und dem Finanzier John Piermont Morgan auszunutzen, und besuchte J.P. Morgan am folgenden Tag. Morgans einzige Frage war: „Was hat Walters getan?“ Erst dann versprach Morgan, dasselbe zu tun. Walters drolly bestand darauf, dass JP Morgans Name an der Spitze der Liste der ursprünglichen Gründer der Akademie vor seinem eigenen steht. Mckims Stiftungskampagne trug dazu bei, dass die American Academy in Rom 1905 durch ein Gesetz des Kongresses gechartert wurde.

Während die obige Anekdote auf ein anfängliches Zögern hindeuten mag, erwies sich J.P. Morgan als frommer Gönner der Akademie, der den Bau des Hauptgebäudes zeichnete und angrenzende Immobilien in seinem Namen kaufte. Die freundschaftliche Rivalität zwischen Walters und Morgan brachte schließlich einige der größten amerikanischen Kulturinstitutionen hervor und förderte sie, darunter das Metropolitan Museum of Art, das Walters Art Museum, die Morgan Library and Museum und die American Academy in Rom. Das Vermächtnis von McKim, Mead und White basierte ebenfalls auf Partnerschaft, und das Gebäude, das ihren Namen in Rom trägt, war selbst das Produkt einer umfangreichen architektonischen Zusammenarbeit, die einen Geist der Zusammenarbeit und Kameradschaft verkörpert. Vor allem ist es der Geist des McKim Mead and White Building und die fruchtbare Verschmelzung von Kunst und Geisteswissenschaften, die in seinen Mauern stattfindet, die die Akademie in diesem hundertjährigen Jahr feiert.

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