• Home
  • Psykologi og kristendom: venner eller fjender?

Psykologi og kristendom: venner eller fjender?

et område, hvor “krigen” mellem videnskab og tro er åbenbar, er studiet af menneskelige mentale processer og adfærd – almindeligvis kendt som psykologi. sind eller ånd nogle psykologer betragter kristendommen som en “krykke” for svage mennesker eller noget, der er forældet i betragtning af vores avancerede forståelse af neurovidenskab. Nogle kristne betragter psykologi som unødvendig-alt hvad vi behøver at vide om menneskers sind findes i Bibelen. Og nogle kristne, der også er psykologer, opdeler deres arbejde og deres tro. Men som med andre videnskabelige områder er der ikke behov for konflikt eller adskillelse. Der er mange områder af kompatibilitet, og der kan opnås meget ved ansvarlig dialog og gensidig respekt.

studiet af psykologi, selvom det ikke altid er mærket som sådan, er gammelt. Meget visdom om menneskelig adfærd og motivationer findes i ordsprogene og profetiske Skrifter. Jesu formaning om at elske og tilgive andre er sjældent omstridt. Teologiske mestre, som Augustin, Akvinas og Calvin, skrev om sjælens og sindets natur, og åndelig retning har længe været praktiseret i kirken. Det er først i det sidste århundrede, at psykologi har udviklet sig som en videnskab. Der er to primære områder: eksperimentel psykologi, som kan ses som andre videnskaber med hensyn til at beskrive Guds skabelse (og derfor lidt omstridt, selvom fortolkningen af dataene ofte bestrides), og klinisk eller rådgivningspsykologi, som er kilden til meget potentiel konflikt med kristendommen og fokus for denne diskussion.

Kirken har undertiden enten benægtet resultaterne af klinisk psykologisk videnskab eller ukritisk tilegnet sin tro. Imidlertid, de sidste par årtier har set meget nyttig diskussion om ansvarlig integration af kristen teologi og psykologi. Både psykologi og teologi har en underliggende metafysisk (hvad vi er) og etik (hvordan vi skal være) og erkender, at disse er komplekse. Begge søger at forstå og hjælpe med at forbedre de utallige mentale og følelsesmæssige problemer, som folk oplever, og har således lignende mål. Integration er en vanskelig opgave, dels fordi der er flere variationer og fortolkninger inden for begge discipliner. Jeg foreslår en tilgang, der betragter ligheder mellem teologi og psykologi inden for det bibelske drama om skabelse, fald og forløsning.

både psykologer og kristne teologer bekræfter menneskets indre værdi og værdi (teologer mener, at dette skyldes, at vi er skabt i Guds Billede og elsket af ham). Begge erkender, at mennesker er medfødt åndelige og mere end en tilfældig samling af neuroner. Folk er også medfødt relationelle: psykologer bruger selve det terapeutiske forhold som et middel til helbredelse, og kristne understreger vigtigheden af samfund, især kirken. Mennesker er rationelle væsener, og psykologi og teologi trækker på denne evne af grund. Folk er også medfødte moralske, med en forståelse af rigtigt og forkert. Endelig lærer teologi, at mennesker har fri vilje, og psykologer ved, at evnen til at vælge er afgørende for enhver rådgivningsproces.

men både psykologer og kristne teologer erkender, at der er noget meget galt med menneskeheden, hvilket fremgår af destruktiv adfærd såvel som plagede mentale liv. Der er en dyb fremmedgørelse fra sig selv og andre. Kristne ville omfatte fremmedgørelse fra Gud og ville mærke dette som synd, mens psykologer oftest ville mærke det som sygdom. De er enige om, at essensen af problemet er relationel; sår forekommer i forhold og forårsager skyld, skam, angst, depression, uordnede opfattelser, og dårlig selvtillid, for eksempel. Problemer opstår som en konsekvens af at leve i en forstyrret og uordnet verden (på grund af synd i henhold til teologi; på grund af neurokemisk sygdom, dårlig forældre eller samfundstraume i henhold til psykologi).

både psykologer og kristne teologer forsøger at hjælpe mennesker ved at adressere og helbrede, hvad der er galt. De erkender, at der er godt i verden – “fælles nåde” i teologiske termer. De understreger vigtigheden af kærlige forhold (kristendommen understreger at elske Gud først) både i processen og indholdet af psykoterapi. Begge bekræfter dyderne ærlighed, ydmyghed, respekt, selvkontrol, tålmodighed, mod, engagement, tilgivelse, barmhjertighed og medfølelse. Den såkaldte gyldne regel (behandle andre som du gerne vil blive behandlet) bruges af både kristne og sekulære rådgivere. Anonyme Alkoholikere er et glimrende eksempel på ligheder mellem psykologi og teologi: de foreslår tro på en magt, der er større end dem selv, tilskynder til at tage en moralsk opgørelse, indrømme uret og gøre det godt igen. Psykologi og teologi har også lignende mål og processer. De sigter mod at bringe det ubevidste ind i bevidst bevidsthed eller mørket ind i lyset; de arbejder hen imod helbredelse og helhed, omorientering og forsoning; de betragter terapeutisk/åndelig vækst som en rejse.

mit fokus på brede ligheder betyder ikke, at jeg er uvidende om forskelle mellem psykologi og teologi. Jeg tror dog, at disse discipliner kan lære af hinanden. Kristne har ret i at være bekymrede for, at terapeuten måske har erstattet den konfessionelle præst, og at gruppeterapi har erstattet det kristne samfund. Teologer kan passende psykologisk forskning vedrørende menneskelig adfærd og psykoterapeutiske teknikker. Psykologer kan minde teologi med hensyn til menneskelig spiritualitet og forholdet mellem krop, sind og sjæl. Jeg respekterer begge discipliner og opfordrer hver til at tænke bredt og nøje overveje de mange potentielle dialogområder.

Janet er VP for CSCA. Hun underviser i et sommerkursus om integration af teologi og psykologi på McMaster Divinity College:

se også September 2013-udgaven af PSCF for nyttige artikler om psykologi og kristendom. Det særlige problem blev udløst af dette essay lagt ud på vores hjemmeside.

Leave A Comment