• Home
  • fejring af et hundredeår: Charles Follen McKim og Akademiets arkitektur

fejring af et hundredeår: Charles Follen McKim og Akademiets arkitektur

siden åbningen den 1.oktober 1914 har McKim, mjød og hvid bygning været en smeltedigel for kunstnerisk og humanistisk innovation, der kombinerer vigtige arbejdsområder for personale, administration og stipendiater med fællesområder, der tilskynder venskabsbånd og kreative samarbejder til at trives mellem stipendiater, beboere, tilknyttede stipendiater, besøgende kunstnere og lærde. Arkitektfirmaet med ansvar for dets design, McKim, mjød og hvid, ville definere udseendet af Amerikas forgyldte alder og designe nogle af Amerikas vigtigste bygninger, herunder Penn Station (1910) og Manhattan Municipal Building (1909-1915). Mens det nye York-baserede firma ville designe meget få bygninger i udlandet, tog hver af dets grundlæggere en aktiv rolle i at støtte oprettelsen af American Academy i Rom, hvis eponymous hovedpalads er et sjældent eksempel på deres arbejde i udlandet. Alle tre arkitekter var inkorporatorer af Akademiet i 1905, men det var Charles McKim, der mest kærligt kæmpede for sagen indtil sin død i 1909.

Charles Follen McKim (1847-1909) blev født Kvager i Chester, Pennsylvania og studerede arkitektur ved Harvard, før han blev en af de første amerikanere, der modtog arkitektuddannelse ved kunst i Paris. I 1870 sluttede han sig til Henry Hobson Richardsons kontorer, og næsten et årti senere dannede han et vellykket partnerskab med Vilhelm Rutherford Mead (1846-1928) og Stanford hvid (1853-1906). I løbet af sin tid på kunst fra 1867-70 var McKim i stand til at rejse, omend på et stramt budget, gennem Europa, og han blev dybt forelsket i Rom, hvor han rapporterede, at han følte sig salig nedsænket i dets reservoir af kulturhistorie. Da han vendte tilbage, fandt McKim, at hans parisiske studier gjorde ham unik blandt sine amerikanske jævnaldrende på et tidspunkt, hvor trans-oceanisk rejse var en udmattende prøvelse.

i 1893 var McKim involveret i designet af det, der blev kendt som Den Hvide By til verdens colombianske udstilling med en gruppe amerikanske arkitekter, malere og billedhuggere, der mødtes regelmæssigt og diskuterede ideen om at skabe en amerikansk skole for kunstnere at studere i Europa. Vidne til resultaterne af disse kunstneriske samarbejder, McKim blev overbevist om vigtigheden af denne form for kunstnerisk synergi, og oplevelsen styrkede hans engagement i årsagen til en amerikansk skole. Efter at have givet en række gaver til individuelle unge mænd for at studere i Europa, tog han føringen med at etablere en amerikansk pris for studier i Rom baseret på modellen fra den franske Priscole med indledende støtte fra Columbia University og University of Pennsylvania. McKim var drevet af en patriotisk forpligtelse til at se amerikansk kunst og arkitektur konkurrere med den gamle verdens vidundere, og resten af sit liv kæmpede han for årsagen til, hvad der ville materialisere sig som det amerikanske akademi i Rom.

i sociale kredse erhvervede McKim et ry som “Charmer Charlie” for sin varme, blide opførsel, og han brugte denne charme til at skabe støtte til sagen. Han var vært for omhyggeligt planlagte middage og begivenheder for at få protektion fra universitetspræsidenter og private donorer, hvilket demonstrerede, at hans charme blev suppleret med en hård hengivenhed over for realiseringen af et institut i Rom, hvor kunstnere og arkitekter kunne træne. På trods af Mckims betydelige indsats markerede finansieringsmangel, afbrydelser og forsinkelser institutionens tidlige år. Midlertidigt lejede værelser på Villa Torlonia hilste de første tre stipendiater velkommen i Oktober 1894 under ledelse af arkitekt og maler Austin Lord, men i de tidligste år brugte McKim ofte personlige midler til at opretholde virksomheden.

i 1904 mødte McKim tilfældigt jernbanemagnaten på et tog, der rejste fra Boston og benyttede lejligheden til at introducere en ny ide til en begavelseskampagne. Han foreslog at finde ti Mænd, der var villige til at abonnere på $100.000 hver og således blive registreret som grundlæggere af American Academy i Rom. “Jeg håber, du vil give mig det privilegium at blive den første.”I erkendelse af det som en mulighed for at udnytte protektion rivalisering, der eksisterede mellem Valters og finansmand John Piermont Morgan, McKim gik til at besøge JP Morgan den følgende dag. Morgans eneste spørgsmål var, ” Hvad gjorde Valters?”Først da lovede Morgan at gøre det samme. JP Morgans navn går forud for hans eget i spidsen for listen over Akademiets oprindelige grundlæggere. Mckims begavelseskampagne hjalp med at sikre, at American Academy i Rom blev chartret af en kongreshandling i 1905.

mens ovenstående anekdote muligvis antyder en indledende tøven, viste J. P. Morgan sig at være en hengiven protektor for Akademiet, der tegnede opførelsen af hovedbygningen og købte tilstødende ejendomme på dens vegne. Den venlige rivalisering mellem Morgan og Morgan producerede og nærede i sidste ende nogle af Amerikas største kulturinstitutioner, herunder Metropolitan Museum of Art, Morgan Library and Museum og American Academy i Rom. McKim, mjød, og hvid arv blev ligeledes bygget på partnerskab og bygningen, der bærer deres navn i Rom var i sig selv et produkt af omfattende arkitektonisk samarbejde, legemliggøre en ånd af samarbejde og kammeratskab. Frem for alt er det ånden i McKim mjød og hvid bygning og den frugtbare sammensmeltning af kunst og humaniora, der forekommer inden for dens mure, som akademiet fejrer i dette hundredeårige år.

Leave A Comment