• Home
  • Cushman, Charlotte Saunders (1816-1876)

Cushman, Charlotte Saunders (1816-1876)

amerikansk skuespillerinde. Født Charlotte Saunders Cushman i Boston, Massachusetts, den 23. juli 1816; døde i Boston i 1876; ældste datter og den første af fem børn af Elkanah (en købmand i Vestindien) og hans anden kone Mary Elisa (Babbitt) Cushman.

bestemt til at blive kendt som Amerikas første store skuespillerinde, Charlotte Cushman blev født i en fremtrædende Boston-familie. Hendes far var en efterkommer af Robert Cushman, forretningschef for gruppen af pilgrimme, der bosatte sig i Plymouth i 1620. Da Charlotte var 13, hendes barndom sluttede brat med svigt af familievirksomheden, som tvang hende til at forlade skolen og tage arbejde som en indenlandsk. Med henblik på en karriere som operasanger studerede hun med flere lærere, herunder James G. Maeder, musikdirektør for Boston ‘ s Tremont Theatre, der arrangerede sit første professionelle optræden som grevinde Almaviva i ægteskabet med Figaro (April 1835). Hun sluttede sig derefter til Maeder på tur, men hendes stemme kunne ikke leve op til sit tidlige løfte. Cushman vendte sig derefter til skuespil og debuterede som Lady Macbeth på St. Charles Theatre i April 1836.

hendes optræden førte til en kontrakt, men en uge efter hendes første optræden brændte teatret til jorden. Hun havde bedre held i sit næste engagement i Albany og blev ansat i 1837 af Park Street Theatre i Ny York, hvor hun spillede en række roller. Mest bemærkelsesværdige var hendes skildringer af Meg Merrilees, sigøjnerens fortuneteller i den populære Guy Manering, en dramatisering af Sir Scott ‘ s gotiske roman, og Romeo, den første af de mandlige roller, der ville være så fremtrædende i hendes repertoire. Tidligt i sin karriere blev Cushman kendt for den omhyggelige forberedelse af sine roller. For at undersøge karakteren af Nancy Sykes i Oliver vrid (1839) siges det, at hun har rejst til byens Five Points-region for at studere slumboernes tale og manerer og samle stykker tattered tøj til hendes kostume.

i 1842, stadig relativt ukendt, blev Cushman manager for Philadelphia ‘ s valnød Street Theatre, hvor hun blev en lokal favorit, på trods af medskuespiller George Vandenhoff, der troede, at hendes talent var rå og “ukultiveret.”I løbet af sæsonen 1843-44 spillede hun Lady Macbeth overfor den engelske Shakespeare-skuespiller Vilhelm Macready, en rolle, der senere ville blive betragtet som en af hendes fineste. I 1845 tog Cushman til London og nød en triumferende debut på Princess Theatre med hovedrollen som Bianca i tragedien. Anmeldelserne var glødende og sammenlignede hendes debut med Edmund Kean. Selv de konservative tider hyldede hende som” en stor erhvervelse til London-scenen ” og kaldte hende en værdig efterfølger til Englands legendariske Sarah Siddons. En efterfølgende rundvisning i provinserne var så vellykket, at Cushman var i stand til at bringe sin familie over for at slutte sig til hende. I December 1845, efter et triumferende engagement i Londons Haymarket Theatre , spillede hun den mandlige hovedrolle i Romeo og Juliet overfor sin søster Susan Cushman, der siges at være smukkere end Charlotte, men mindre talentfuld. I 1848 optrådte Charlotte for dronning Victoria, vendte derefter tilbage til Amerika i 1849 for en tre-årig tur, hvor hun portrætterede kardinal Ulsey i Henry VIII og tilføjede Hamlet til sit repertoire af mandlige roller.

i udseende var Cushman en kommanderende tilstedeværelse; høj med en rigelig figur havde hun temmelig almindelige træk domineret af en høj pande og gennemtrængende øjne. Hendes enorme fysiske energi og bemærkelsesværdige vokale alsidighed lånte

sig til hendes mere flamboyante, tragiske roller og var især effektive i hendes maskuline skildringer. Men selv om hun tillod den deklarative stil fra det 19.århundrede, blev hun af nogle anset for at være over toppen til tider (for at “tygge landskabet” i teatralsk sprogbrug), selvom hendes stil anses for at have blødgjort noget, efterhånden som hendes karriere skred frem. Cushman udmærkede sig ikke i subtile karakterskildringer eller i komedie, og kritikere beskyldte hende ofte for at “pege” eller koncentrere sin energi i et par dramatiske scener, mens hun rutinemæssigt optrådte resten af stykket.

Mary Anderson , en anden amerikansk skuespillerinde, mindede om Cushmans forestillinger af sigøjneren i Guy Mannering, en af hendes signaturroller: “da hun var i scenens måneskin, sprang hun fra sit Telt videre til scenen, dækket med de grå, skyggefulde tøj fra sigøjneren sibyl, hendes udseende var spøgelseslignende og overraskende i det ekstreme. I hendes gale rushes på og uden for scenen var hun som en cyklon.”Anderson fortsatte med at beskrive den klimatiske scene. “Da Dick Hattericks fatale kugle kom ind i hendes krop, og hun kom svimlende ned på scenen, fortalte hendes forfærdelige skrig, så vild og gennemtrængende, så fuld af smerte og alligevel af den triumf, hun havde givet sit liv at vinde, hele historien om hendes kærlighed og hendes hævn.”

i 1852, efter at have klogt investeret sin indtjening, annoncerede Cushman den første af en række pensioneringer fra scenen og vendte tilbage til England. Derefter var hendes amerikanske optrædener begrænset til flere ture og et par fordele for us Sanitary Commission under borgerkrigen. Fra 1853 til 1870, hjemme i London og vinter tilbagetog i Rom, underholdt hun en bred kreds af udstationerede kunstnere og hjalp mange af dem med at fremme deres karriere. De fleste beretninger om skuespillerinden beskriver hende som dybt religiøs (en unitarisk ved opdragelse) og alt for krævende, især over for hendes familie. Hendes romantiske involveringer synes at have været begrænset til en girlhood engagement og en kort kærlighedsaffære i 1836. Bortset fra nogle hævede øjenbryn over hendes forkærlighed for at skildre mænd, offentligheden holdt hende højt. Der er et par offentliggjorte erindringer, imidlertid, der karakteriserer hende som besiddende og dominerende; en medarbejder mindede om, at hun lejlighedsvis slugged kunstnere, der især irriterede hende.

i 1870, efter en operation for at fjerne en kræftsvulst, vendte Cushman tilbage til staterne med sin nære ven billedhugger Emma Stebbins og etablerede boliger i Boston, Massachusetts og Rhode Island. Hun fortsatte med at optræde, skønt dårligt helbred og konstant smerte tvang hende til at opgive traditionel skuespil til fordel for dramatiske aflæsninger, normalt bestående af stykker fra Shakespeare, bruning, og Tennyson. Den 7. November 1874 holdt Cushman en følelsesladet afskedsforestilling af Lady Macbeth, som blev efterfulgt af en udgydelse af kærlighed fra en skare på 25.000 velbegyndere, der var samlet uden for hendes hotel. Hendes sidste præstation var en læsning i Easton, Pennsylvania, i 1875. Charlotte Cushman døde i Boston et år senere, i en alder af 59 år. Begravelsestjenester blev afholdt i Bostons King ‘ s Chapel, efterfulgt af begravelse i Mount Auburn Cemetery i Cambridge. I 1907, som en hyldest til hende, blev den første Charlotte Cushman Club etableret i Philadelphia som et hotel for rejsende skuespillerinder. Så sent som i 1940 ‘ erne fortsatte andre Cushman-klubber med at blomstre i Boston, Chicago og andre amerikanske byer.

foreslået læsning:

Leach, Joseph. Bright Bestemt Stjerne. Ny havn, CT, 1970.

Farvande, Clara Erskine Clement. Fru Charlotte Cushman. Boston, MA: J. R. Osgood, 1882.

Barbara Morgan, Melrose, Massachusetts

Leave A Comment