• Home
  • Cushman, Charlotte Saunders (1816-1876)

Cushman, Charlotte Saunders (1816-1876)

americká herečka. Narodil se Charlotte Saunders Cushman v Bostonu, Massachusetts, 23. července 1816; zemřel v Bostonu v roce 1876; starší dcera a první z pěti dětí Elkány (obchodník v Západní Indii) a jeho druhá manželka Mary Eliza (Babbitt) Cushman.

Charlotte Cushman, která byla předurčena k tomu, aby byla známá jako první velká americká herečka, se narodila do významné Bostonské rodiny. Její otec byl potomkem Roberta Cushmana, obchodního manažera skupiny poutníků, kteří se usadili v Plymouthu v roce 1620. Když byla Charlotte 13 let, její dětství náhle skončilo selháním rodinného podniku, který ji přinutil opustit školu a pracovat jako domácí. Záměrem na kariéru jako operní pěvkyně, studovala s několika učiteli, včetně Jamese G. Maedera, hudebního ředitele Bostonského divadla Tremont, který zařídil její první profesionální vystoupení jako hraběnka Almaviva ve Figarově svatbě (Duben 1835). Poté se připojila k Maederovi na turné, ale její hlas nesplnil svůj dřívější slib. Cushman se poté obrátil k herectví a debutoval jako Lady Macbeth v New Orleans ‚ St. Karlovo divadlo v dubnu 1836.

její představení vedlo ke smlouvě v Bowery Theatre v New Yorku, ale týden po jejím prvním vystoupení divadlo shořelo. V dalším angažmá v Albany měla větší štěstí a v roce 1837 ji najalo Divadlo Park Street v New Yorku, kde hrála různé role. Nejpozoruhodnější byly její portréty Meg Merrilees, cikánský věštce v populárním Guy Mannering, dramatizace gotického románu sira Waltera Scotta, a Romeo, první z mužských rolí, které by tak prominentně figurovaly v jejím repertoáru. Na začátku své kariéry se Cushman stala známou pečlivou přípravou svých rolí. Chcete-li prozkoumat charakter Nancy Sykes v Oliver Twist (1839), ona je řekl, aby cestoval do městské oblasti Five Points studovat řeč a manýry obyvatel slumu a sbírat kusy roztrhané oblečení pro její kostým.

v 1842, stále relativně neznámý, Cushman se stal manažerem Philadelphia Walnut Street Theatre, kde se stala místním favoritem, navzdory kolegovi herci George Vandenhoffovi, který si myslel, že její talent je hrubý a „nekultivovaný“.“Během sezóny 1843-44 hrála Lady Macbeth naproti anglickému Shakespearovskému herci Williamovi Macreadymu, roli, která by později byla považována za jednu z jejích nejlepších. V roce 1845 se Cushman vydal do Londýna a triumfálně debutoval v divadle princezny, kde hrál jako Bianca v tragédii Fazio. Recenze byly zářící a porovnávaly její debut s debutem Edmunda Keana. Dokonce i konzervativní časy ji oslavovaly jako „velkou akvizici na londýnské scéně“ a označily ji za důstojnou nástupkyni legendární anglické Sarah Siddons. Následná prohlídka provincií byla tak úspěšná, že Cushman dokázala přivést svou rodinu, aby se k ní připojila. V prosinci 1845, po triumfálním angažmá v londýnském divadle Haymarket, hrála mužskou roli v Romeovi a Julii naproti své sestře Susan Cushmanové, která byla prý krásnější než Charlotte, ale méně talentovaná. V roce 1848 Charlotte vystupovala pro královnu Viktorii, poté se v roce 1849 vrátila do Ameriky na tříleté turné, během kterého ztvárnila kardinála Wolseyho v Jindřichu VIII. a přidala Hamleta do svého repertoáru mužských rolí.

vzhledově byla Cushman velící přítomností; vysoká, s bohatou postavou, měla spíše prosté rysy, kterým dominovalo vysoké čelo a pronikavé oči. Její obrovská fyzická energie a pozoruhodná vokální všestrannost propůjčily

svým okázalejším, tragickým rolím a byly zvláště účinné v jejích mužských zobrazeních. Nicméně, dokonce umožňující deklarativní styl herectví 19. století, někteří si mysleli, že je občas přes vrchol („žvýkat scenérii“ v divadelní řeči), ačkoli její styl je považován za poněkud zmírněný, jak její kariéra postupovala. Cushman nevynikal v jemných zobrazeních postav ani v komedii, a kritici ji často obviňovali z „ukazování,“ nebo soustředění své energie v několika dramatických scénách, zatímco běžně hraje zbytek hry.

Mary Andersonová, další americká herečka, vzpomněla na cushmanovy výkony cikánů v Guy Mannering, jedné z jejích podpisových rolí: „když v měsíčním světle scény vyběhla ze svého stanu na jeviště, pokrytá šedými, temnými oděvy cikánské Sibyly, její vzhled byl strašidelný a překvapivý v extrému. Ve svých šílených spěchech na pódiu i mimo něj byla jako cyklón.“Anderson pokračoval v popisu vrcholné scény. „Když do jejího těla vstoupila smrtelná kulka Dicka Hattericka a ona se potácela po jevišti, její hrozný výkřik, tak divoký a pronikavý, tak plný agónie a přesto triumfu, který dala svému životu, aby získal, vyprávěl celý příběh její lásky a její pomsty.“

v roce 1852, když chytře investoval své výdělky, Cushman oznámil první z řady odchodů z jeviště a vrátil se do Anglie. Poté se její americké vystoupení omezilo na několik zájezdů a několik benefičních představení pro americkou sanitární Komisi během občanské války. Od roku 1853 do roku 1870 ve svém domě v Londýně a zimním ústupu v Římě bavila široký okruh expatriovaných umělců a pomohla mnoha z nich rozvíjet jejich kariéru. Většina účtů herečky ji popisuje jako hluboce náboženskou (Unitářskou výchovou) a příliš starostlivou, zejména vůči své rodině. Zdá se, že její romantické angažmá bylo omezeno na dívčí angažmá a krátký milostný poměr v roce 1836. Kromě několika zvednutých obočí nad její zálibou v zobrazování mužů, veřejnost ji držela ve velké úctě. Existuje několik publikovaných vzpomínek, nicméně, které ji charakterizují jako majetnickou a dominantní; jeden spolupracovník připomněl, že občas mlátila umělce, kteří ji obzvláště obtěžovali.

v roce 1870, po operaci ve Švýcarsku k odstranění rakovinového nádoru, se Cushman vrátila do států se svou blízkou přítelkyní sochařkou Emmou Stebbinsovou a založila rezidence v Bostonu, Massachusetts a Newportu na Rhode Islandu. Pokračovala ve hře, i když špatné zdraví a neustálá bolest ji donutily opustit tradiční herectví ve prospěch dramatických čtení, obvykle sestávající z kusů Shakespeara, Browning, a Tennyson. 7. Listopadu 1874, Cushman dal emocionální rozloučení představení Lady Macbeth v New Yorku, který byl následován vylitím náklonnosti od davu 25,000 příznivců, kteří se shromáždili před jejím hotelem. Její poslední představení bylo čtení v Eastonu v Pensylvánii v roce 1875. Charlotte Cushmanová zemřela v Bostonu o rok později, ve věku 59 let. Pohřební služby se konaly v Bostonské Královské kapli, následoval pohřeb na hřbitově Mount Auburn v Cambridge. V roce 1907, jako pocta jí, byl ve Filadelfii založen první klub Charlotte Cushman jako hotel pro cestovní herečky. Jak pozdní jako 1940s, další Cushman kluby pokračovaly vzkvétat v Bostonu, Chicagu a dalších amerických městech.

doporučené čtení:

Leach, Joseph. Jasná Hvězda. New Haven, CT, 1970.

Waters, Clara Erskine Clement. Paní Charlotte Cushmanová. Boston, MA: J. R. Osgood, 1882.

Barbara Morgan, Melrose, Massachusetts